Emiel de Rijke wint opnieuw ABM ICT Cup tafeltennis

Voor de derde keer en het tweede jaar op rij heeft Emiel de Rijke (TTC Middelburg) de ABM ICT Cup gewonnen. Net als vorig jaar won hij in de finale van zijn clubgenoot Wilmer Jacobs. Jan Steijn maakte het Middelburgse podium compleet. De finales vormden de eindronde van het toernooi dat op 26 april van start ging bij TTV Arnemuiden. Deze eindronde bestond uit twee achtkampen, waarvan de nummers 1 t/m 4 zich plaatsten voor de kruisfinales.

In poule A toonde oud-winnaar Roald Vos zich ijzersterk. De speler van Hotak uit Hoogerheide won de zeven wedstrijden in zijn poule met overmacht. Ook Wilmer Jacobs moest er in drie games aan geloven, maar dat was ook zijn enige verliespotje in de poule. De derde plaats werd opgeëist door Max Vleugel (Arnemuiden), door in de laatste wedstrijd van Jordin Heijens te winnen. Beide wonnen vier wedstrijden. De enige dame in het veld, Julia Janssen van Tanaka uit Etten-Leur en Rene Lauwerijssen van Backhands uit Sint-Willebrord kwamen in deze poule net tekort met drie winstpartijen, terwijl Wilbert Poppe teleurstelde met één wedstrijdpunt. Marc Riemens, de enige speler met een E-licentie tussen het D-geweld, bleef puntloos.

Poule B werd vooraf door de kenners als de zwaarste poule gezien. Omdat de spelers van dezelfde vereniging vroeg in het schema tegen elkaar spelen, werd outsider Jan Steijn – hij schreef het toernooi in 1989, 1990 en 1991 al op zijn naam – gelijk aan Emiel de Rijke gekoppeld. De ervaring hielp hem de vijfde game binnen te slepen. Steijn verloor echter nipt van Herbert Keijman van Yerseke (12-10 in de vijfde game), terwijl Keijman de winst in de vijfde game weer aan De Rijke moest laten. Keijman verloor ook nog van Victor Gallery des Granges (Tanaka), waardoor uiteindelijk Steijn eerste werd, voor De Rijke en Keijman. Het laatste ticket voor de kruisfinales wist jongeling Mika Baert van Effect uit Terneuzen te winnen door in de laatste wedstrijd Arnold de Gier van de thuisspelende vereniging Arnemuiden met 3-0 te kloppen. De Gier eindigde net als Des Granges, Adrian Slabbekoorn en Jurian de Kraker (beide Yerseke) op twee punten.

Kruisfinales bol van spanning
In de kruisfinales was het spanning troef. Zo leek de ervaren Vos de wedstrijd tegen Mika Baert in zijn broekzak te hebben, maar verloor hij na een 2-1 voorsprong in games toch met 3-2. Jordin Heijens kon het niet bolwerken tegen zijn clubgenoot Jan Steijn en verloor met 3-1. Max Vleugel had het beste van zijn spel voor het laatst bewaard, maar dat was niet genoeg om Emiel de Rijke te kloppen (1-3) en tot slot was het Herbert Keijman die een matchpoint had tegen Wilmer Jacobs, maar uiteindelijk met 13-11 in de vijfde game met lege handen bleef.

In de eerste halve finale wist oudgediende Jan Steijn een voorsprong  van 2-0 in games  tegen Wilmer Jacobs niet te verzilveren en verloor met 3-2. In de andere halve eindstrijd leverde Mika Baert knap tegenstand tegen Emiel de Rijke, maar moest hij de winst toch met 3-1 aan De Rijke laten.

De finale stond bol van spanning en onverwachte wendingen. Emiel won de eerste game met 11-5, maar verloor de tweede game met dezelfde cijfers. In de derde game kwam Wilmer met 7-2 voor, maar was het toch Emiel die met 11-8 de gamewinst pakte. Die leek vervolgens met een 5-1 voorsprong in de vierde game door te stomen naar de overwinning, maar daar stak Wilmer met 11-9 in een stokje voor. De beslissende vijfde game ging lang gelijk op, maar uiteindelijk was het Emiel die met 11-9 de wedstrijd en daarmee het toernooi won.

ABM ICT Super Final
Voor de twee finalisten volgt volgende week nog een extra toetje, want zij ontvangen een wildcard om zaterdag 16 juni mee te doen aan de ABM ICT Super Final. Hieraan doen nog tien andere spelers met een A t/m C-licentie op uitnodiging mee. Dit zijn Richard Verstijlen (Backhands), Soren de Witte, Marc Hackenberg (TTC Middelburg), Michel Sperling (Taverbo), Vincent van Kuijck (Red Star), Gert Gosselink (Hotak), Tristan Benschop (Die Meede), David Saunders (Avanti), Anton Steijn en Hilair Bislip (Salamanders).